Newton
 

Isaac Newton

 
 

Sir Isaac Newton.

1642 - 1727 | PhysicienMathématicien

Sir Isaac Newton, figure emblématique des sciences, est un physicien, mathématicien et astronome anglais, se consacrant également à la philosophe, la théologie, et même l’alchimie.

À l’aide d’un prisme, il décomposa la lumière blanche en toutes les couleurs de l’arc-en-ciel, démontrant ainsi la notion de spectre visible. Il énonça également dans l’ouvrage Principes mathématiques de philosophie naturelle les lois fondamentales de la mécanique classique, dont la loi de l’attraction universelle.

 
 
Les hommes construisent trop de murs et pas assez de ponts.
— Isaac Newton
 

1642

Isaac Newton nait le 25 décembre 1642 en Angleterre, au Manoir de Woolsthorpe, dans le Lincolnshire. Sa date de naissance est enregistrée selon le calendrier Julien encore en vigueur à cette période en Angleterre (et correspond au 4 janvier 1643 sur le calendrier Grégorien).

Ses parents sont fermiers, et son père meurt trois mois avant sa naissance. Sa mère Hannah Ayscough Newton se remarie quand Isaac a trois ans, et part vivre avec son nouveau mari, le révérend Barnabus Smith. Isaac est alors placé chez sa grand-mère maternelle; son enfance semble ne pas être très heureuse.

Isaac fréquente l’école jusqu’à 16 ans, jusqu’à ce que sa mère le rappelle au manoir pour qu’il apprenne à administrer son domaine et qu’il devienne fermier. Newton ne montre pas d’affinité pour le métier de fermier, et sa mère l’autorise à retourner à l’école pour peut-être pouvoir entrer un jour à l’université.

À dix-sept ans, Newton tombe amoureux d’une camarade de classe, mademoiselle Storey. On l’autorise à la fréquenter et même à se fiancer avec elle, mais il doit terminer ses études avant de pouvoir se marier. Le mariage ne se fait finalement pas, et Newton reste célibataire jusqu’à la fin de sa vie.

1661

Alors âgé de dix-huit ans, il entre alors au Trinity College de Cambridge, où il se fait remarquer par son maître de mathématiques, Isaac Barrow. À Cambridge, il étudie l’arithmétique, la géométrie et la trigonométrie, mais s’intéresse particulièrement à l’astronomie, à l’alchimie et à la théologie.

En 1665, il commence à développer une théorie mathématique qui deviendra plus tard le calcul infinitésimal. En août de la même année, il obtient son diplôme de bachelor et devient à vingt-cinq ans bachelier des arts (Bachelor of Arts).

1665

Peu de temps après l’obtention de son diplôme, l’apparition de la peste, qui s’abat sur la ville, oblige Newton a suspendre ses études et à retourner dans sa région natale. C’est à cette période, durant ses recherches chez lui, que Newton progresse fortement en mathématiques, physique et en optique (il démontre que la lumière «blanche» est composée d’un spectre coloré); toutes les grandes découvertes qu’il explicitera dans les années suivantes découlent de ces deux années. En 1667 il retourne à Cambridge en tant qu’étudiant fellow.

 
 
Influenz-Magazine-003-3x2.jpg

Le spectre lumineux.

La presque totalité du spectre électromagnétique est invisible pour l’homme; seule une très étroite partie du spectre -dénommée spectre visible, ou spectre lumineux- est perceptible par l’oeil humain.

 
 

1687

C’est en 1687 qu’est publié son ouvrage Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica (Principes mathématiques de philosophie naturelle), considéré comme une œuvre majeure dans l'histoire de la science. Il y décrit la loi universelle de la gravitation, formule les trois lois universelles du mouvement, et pose les bases de la mécanique classique. Newton a alors 45 ans.

1727

Newton meurt le 20 mars 1727 (soit le 31 mars 1727 sur le calendrier Grégorien), à l’âge de 85 ans.

 
 
Sir Isaac Newton  / 1642-1727
 
 

#010Mise à jour: 2019.05.06

futura-sciences.combiography.comfr.wikipedia.org


Swiss photographer living & working in Lausanne.
Looking for beauty, precision & humanity.