La première photographie
 

La première photographie

 

La Camera Obscura.

Si les premières traces de la chambre noire - Camera Obscura - ce procédé permettant de visualiser une image de la réalité dans une boîte noire percée d'un petit trou, remontent au IVe siècle avant notre ère chez le philosophe chinois Mozi, ou un peu plus tard chez Aristote, il faut attendre le XIXe siècle pour enfin arriver à fixer ces images de manière définitive sur un support. 

 
 

Camera Obscura / 18ème siècle

 
 

Le « Point de vue du Gras ».

C'est à partir de 1816 que Joseph Nicéphore Niépce entreprend de multiples recherches sur la photosensibilité des matériaux pour tenter de fixer sur un support ces images projetées dans une chambre noire. Il y parvient dix ans plus tard au moyen d'une plaque d'étain recouverte de bitume de Judée, un goudron naturel connu depuis l'Antiquité, qu'il rince ensuite dans un bain d'essence de lavande. Il réalise alors depuis la fenêtre de l'atelier de son domicile, le domaine du Gras en Bourgogne, la première photographie de l'histoire, baptisée «Point de vue du Gras». 

 
 

Point de vue du Gras / Joseph Nicéphore Niépce

 
 

Le temps d'exposition nécessaire à cette image n'est pas clairement défini. Mais le fait que les bâtiments soient éclairés à la fois sur le côté droit et gauche laisse à penser que le temps de pose a été au minimum d'une journée entière, voir même de plusieurs jours. 

De même, la date de la prise de vue n'est pas non plus clairement définie. D'après des lettres de Niépce, elle se situerait entre le 4 juin et le 18 juillet 1827. Soit il y a environs deux cents ans, faisant de la photographie une invention des plus récentes, aujourd'hui en pleine adolescence… 

Par la suite, l'image est tombée dans l'oubli. Elle doit son retour à Helmut Gernsheim, un historien de l'art, qui la refait connaître en 1952. Quelques années plus tard, en 1963, l'université du Texas à Austin achète la photographie.

Elle est désormais exposée au Harry Ransom Center aux États-Unis, conservée dans un conteneur sous hélium afin de la protéger du vieillissement. De 16x20 cm, l'épreuve présente la caractéristique d'un négatif lors­qu'elle est éclairée de face, et d'une image positive lorsqu'on l'éclaire de biais.

 

#001 • Mise à jour: 2018.11.19

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